Рудный Алтай. Говоря эти слова, обычно имеют в виду место, с которого началось горное производство на Алтае. Гора Змеиная А началось оно с того, что Акинфий Демидов отправил рудознатцев на Алтай на поиски руд. И эти рудознатцы обнаружили в горе Змеиной богатое месторождение.

      Собственно обнаружил его задолго до них малоизвестный и почти не изученный народ, именуемый «Чудь». Демидовские рудознатцы лишь переоткрыли его по следам тех самых легендарных горняков чуди. То есть до них уже добывались здесь серебряные, медные руды и золото. Чудские народы исчезли в неизвестном направлении, а выработки, в которых добывали руду остались. Их то и обнаружили рудознатцы в восемнадцатом веке.

      И вот на горе Змеиной или Змеёвой начали добывать руду. Возник город Змеиногорск вокругКупеческая лавка той самой Змеиной горы. И долгое время Змеиногорск был центром горного производства на Алтае. И развивался этот центр по самым современным технологиям, а зачастую здесь применялись технические решения, которых до того не было. Сюда стремились попасть горные инженеры со всей России и иностранные из Европы. Здесь построили первую чугунно рельсовую дорогу в России. В Змеиногорском руднике впервые применили лампы для горняков. В Змеиногорске построили специально пруд и стали использовать энергию воды для выдачи руд и откачки воды из рудника.

      Вокруг Змеиногорска было построено множество заводов и фабрик. И не только металлы здесь добывали. В отрогах Колыванского хребта нашли множество месторождений поделочного камня. Здесь на реке Белой построили Шлифовальную фабрику для обработки камня, изделия Ваза которой прославили Алтай на весь мир. В селе Колывань изготовили знаменитую Царицу ваз, которая сейчас находится в Эрмитаже. Её диаметр 5 метров и изготовлена она из цельного куска яшмы. Изготавливали её 12 лет и ещё полгода доставляли в Петербург.

      Вот такое замечательное прошлое у этих южных районов Алтая. Многое сохранилось и поныне. Есть здесь на что посмотреть. В городе Змеиногорске действует музей горного производства. Работники музея проводят экскурсии по городу. Сохранился весь исторический центр старого Змеиногорска. Ряды старинных каменных домов, купеческие лавки и до сих пор выглядят как только построены. Можно посмотреть наКолыванское озеро остатки рудника. В селе Колывань работает музей при Камнерезном заводе, работники которого с удовольствием расскажут об истории этих удивительных мест. В этом же селе есть музей леса, в который тоже стоит сходить.

      Но не только этим знамениты здешние места. Красоты этих мест воспевали все путешественники прошлого, побывавшие здесь. На озеро Колыванское стремились приехать все, кто был в этих местах. Множество восторженных слов оставили об этом удивительном озере путешественники прошлого, очарованные его красотой. Вот такой этот удивительный край именуемый Рудным Алтаем.