На озеро Ая из Бирюзовой Катуни

      После туристического комплекса Бирюзовая Катунь, мы отправились вдоль левого берега реки Катунь вниз по течению реки на озеро Ая. Дорога сначала была узкая, грунтовая, отсыпанная щебнем. Затем дорога расширилась и превратилась в большую стройку. Видимо здесь решили построить асфальтовое шоссе. Но асфальта ещё не было, зато были большие валуны. Ехать пришлось осторожно и медленно, чтобы не налететь на какой нибудь здоровенный камень. На озеро Ая лучше добираться по другому берегу Катуни.

      Дорога проходила по живописной местности. Вокруг была тайга. Недалеко, слева виднелись горы, с их каменными осыпями. Справа периодически была видна и слышна на порогах Катунь. В одном месте слева от дороги остались следы недавнего урагана. Этот ураган прошёл здесь за три дня до нас. Как рассказывали очевидцы, с неба падал град размером с куриное яйцо.

      Очень много побило автомобилей отдыхавших здесь туристов. Были и люди, пострадавшие от урагана. Ведь кроме града, по левому берегу Катуни прошёл смерч. Вот его результаты мы и видели. Представьте себе широкую полосу, метров семьдесят, среди тайги, в которой вывернуты с корнями или поломаны огромные сосны и пихты. Вот силища то!

 Озеро Ая и остров Любви      Между тем, мы доехали до села Ая. Появился асфальт. Направо дорога к подвесному мосту через Катунь. Чуть дальше дорога поворачивает налево круто в гору. Это мы едем по направлению, в которое указала табличка "Озеро Ая". Попетляв немного по крутой дороге в гору, мы приехали в посёлок из отелей, гостиниц, турбаз.

      Оказалось, что почти весь берег озера Ая застроен туристическими объектами. Незастроенного берега осталось совсем немного. Но, к воде всё же можно подойти, если хотите, то и покупаться. Тем более, что мест, где можно покупаться поблизости просто нет. Не в реке Катунь же купаться! Хотя некоторые купаются!

Озеро Ая

      Озеро Ая расположено на самой макушке горной гряды, на левом берегу реки Катунь, в небольшой межгорной котловинке. Озеро имеет форму полумесяца. Его длина 400, а ширина около 380 метров. Наибольшая глубина озера Ая двадцать один метр. Почти точно посередине озера возвышается небольшой островок. Его называют островом любви. На островке построена беседка и растёт дерево.

      Поскольку озеро расположено почти на самой вершине гор, отсюда открываются удивительные виды на долину реки Катунь. Нужно лишь немного подняться из котловины, в которой озеро расположено. Кстати, недалеко отсюда расположена знаменитая гора "Чёртов палец". Чистый горный воздух, лес и горы, всё это привлекает на озеро Ая тысячи туристов со всей страны.

Как добраться к озеру Ая

 Подвесной мост через реку Катунь у села Ая      Добраться до озера Ая можно следуя по Чуйскому тракту до села Соузга в Горном Алтае. Затем нужно повернуть направо и через подвесной мост переехать на левый берег реки Катунь. Затем следуя по указателям подняться на крутой горный берег реки Катунь. На самой макушке гор и будет озеро Ая.

      Можно проехать и со стороны Алтайского края через село Алтайское.  Расстояние от озера Ая до Горно-Алтайска — двадцать пять километров, до села Алтайское — пятьдесят три. 

      На озере Ая можно найти отель, гостиницу или турбазу на любой вкус и достаток. Уровень сервиса и комфорта тоже можно подобрать по своим потребностям. Туристов встречают как современные и комфортабельные отели, так и совсем простенькие и недорогие турбазы. В летний сезон место желательно бронировать заранее.

      Мы же путешествуем на автомобиле. Вот и сейчас, накупавшись и налюбовавшись озером Ая и видами окружающей природы, мы поехали дальше знакомиться с Горным Алтаем.